Profile

Earl King sang gitaris sekaligus vokalis Blues yang flamboyan

Earl King – (1934 – 2003)

Earl King lahir sebagai Earl Silas Johnson IV di New Orleans 7 Februari 1934 ini adalah seorang penduduk asli New Orleans, penyanyi yang flamboyan, bernyanyi dengan kemudahan bergaya blues dan memainkan solo gitar yang meliuk dan memotong melintasi irama New Orleans yang bergulir.

Ia merekam ratusan lagu yang berakar dalam kedua blues 12-bar dan tradisi New Orleans, dengan lirik yang bisa bercerita dengan cerdas, menyusutkan cerita, atau menciptakan gambaran mata yang liar.

Meskipun Earl King tampil secara luas, lagunya juga menyebar melalui musisi lain Jimi Hendrix, yang merekam ”Come On” dari King sebagai ”Let the Good Times Roll,” the Meters, yang merekam ”Trick Bag,” dan Professor Longhair, yang memainkan piano dan memiliki kredit penampil pada versi asli tahun 1964 dari ”Big Chief” milik King, meskipun menampilkan vokal dan siulan King.

Rekaman Professor Longhair dan remakes dari ”Big Chief” oleh para penyanyi lain seperti Allen Toussaint dan Dr. John masih terdengar setiap tahun saat Mardi Gras.

Ia mulai tampil sebagai penyanyi gospel tetapi kemudian beralih ke blues, awalnya bernyanyi dengan band yang dipimpin oleh Huey (Piano) Smith.

Singel pertamanya dirilis sebagai Earl Johnson pada awal 1950-an, memainkan gitar dengan gaya yang sangat dipengaruhi oleh Guitar Slim (Eddie Jones).

Ketika ia menandatangani kontrak dengan Specialty Records, pemilik labelnya, Art Rupe, membujuknya untuk menyebut dirinya sebagai King Earl, tetapi pembuat huruf mencetak nama tersebut secara terbalik.

Sebagai Earl King, ia meraih hit regional, ”A Mother’s Love,” dan kemudian, setelah pindah ke Ace Records, hit nasional dengan ”Those Lonely, Lonely Nights,” yang terjual sekitar 250.000 kopi.

Pada tahun 1960, King merekam untuk label Imperial dan merekam lagu andalannya “Come On” dan “Trick Bag”. Rekaman “Trick Bag”-nya menjadi hit rhythm-and-blues 20 besar pada tahun 1962.

Kembali di New Orleans, ia menghidupkan kembali karier Professor Longhair, seorang pianis ternama New Orleans, dengan lagu “Big Chief” pada tahun 1964, dan lagunya juga direkam oleh musisi New Orleans lainnya, termasuk Lee Dorsey, Fats Domino, dan Dixie Cups.

Hendrix merekam “Let the Good Times Roll” untuk album tahun 1968 “Electric Ladyland,” yang memberikan royalti yang signifikan selama bertahun-tahun bagi Mr. King; Stevie Ray Vaughan juga merekam lagu tersebut.

Ia merekam singkat pada tahun ’70-an, dengan “Street Parade” (’72) yang dirilis ulang oleh Tomato Music sebagai “New Orleans Blues” (2005), dan “That Good Old New Orleans Rock ‘n Roll” yang dirilis oleh Sonet pada tahun 1977.

Pada tahun 1970-an, ia merekam album lain, That Good Old New New Orleans Rock ‘n Roll, yang dirilis oleh Sonet pada tahun 1977. Dia juga tampil dalam album New Orleans Jazz & Heritage Festival 1976.

Pada awal tahun 1980-an, King bertemu dengan Hammond Scott, salah satu pemilik Black Top Records, dan mulai merekam untuk label tersebut. Album pertamanya, Glazed, di mana dia didukung oleh Roomful of Blues, dirilis pada tahun 1986. Album ini secara khusus dinominasikan untuk Penghargaan Grammy. Album kedua, Sexual Telepathy, dirilis pada tahun 1990, menampilkan Snooks Eaglin pada dua lagu dan didukung oleh Ronnie Earl & The Broadcasters pada beberapa lagu. Dia merekam album ketiganya untuk Black Top, Hard River to Cross (1993), dengan dukungan dari George Porter Jr., David Torkanowsky, dan Herman V. Ernest III.

Pada tahun 2001, King dirawat di rumah sakit karena penyakit selama tur di Selandia Baru, namun hal itu tidak menghentikannya untuk tampil. Pada bulan Desember tahun yang sama, dia melakukan tur di Jepang, dan dia terus tampil sesekali di New Orleans hingga kematiannya.

King meninggal pada tanggal 17 April 2003, akibat komplikasi terkait diabetes, hanya seminggu sebelum Festival Jazz & Warisan New Orleans. Pemakamannya diadakan pada tanggal 30 April, selama festival, dan banyak musisi yang hadir, termasuk Dr. John, Leo Nocentelli, dan Aaron Neville. Rekaman Imperial-nya, yang telah lama tidak tersedia, diumumkan kembali dalam bentuk CD tidak lama setelah kematiannya. Edisi Juni 2003 dari OffBeat, majalah musik lokal, memberikan penghormatan kepada King dengan serangkaian artikel tentangnya.

Agus Setiawan Basuni

Pernah meliput Montreux Jazz Festival, North Sea Jazz Festival, Vancouver Jazz Festival, Chicago Blues Festival, Mosaic Music Festival Singapura, Hua Hin Jazz Festival Thailand, dan banyak festival lain diberbagai belahan dunia.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker