Review

Charles Mingus – Pithecanthropus Erectus

Album: Pithecanthropus Erectus
Label: Atlantic Records, 1956

1. Pithecanthropus Erectus
2. A Foggy Day
3. Profile of Jackie
4. Love Chant

“I have often been accused of being “way out” compositionally. True or false, my ideas have not changed — only my method of producing them.”
— Charles Mingus

Charles Mingus - Pithecanthropus Erectus
Charles Mingus – Pithecanthropus Erectus

Charles Mingus (1922-1979) merupakan salah satu raksasa jazz yang paling eksentrik sekaligus visioner. Seorang komponis, kontrabasis versatil, multi-instrumentalis merangkap bandleader, Charles pula dikenal atas perangai temperamental yang tak kenal kompromi terutama untuk pencapaian artistiknya dan pantaslah kalau dirinya mendapat kredit ‘The Angry Man of Jazz.’

Bagaimanapun, kontribusi terbesar Charles adalah musiknya yang penuh ide-ide progresif yang menjadi cikal-bakal Third Stream juga free jazz, di samping tetap menggunakan elemen hard bop dan gospel dalam garapannya. Di antara sejumlah rilisnya, album bertajuk Pithecanthropus Erectus merupakan fase perdana Charles sebagai bandleader. Selain itu, di album ini pula untuk pertama kali ia menulis komposisi “organik”—alih-alih cantumkan seluruh notasi, Charles hanya berikan tema besarnya saja, sedangkan untuk ekspresi serta detail permainan disampaikannya secara lisan!

Sembari membetot kontrabas, Charles mendireksi jalannya sesi yang terbagi atas empat nomor, dimainkan bersama pianis Mal Waldron, drummer Willie Jones serta dua reedmen yaitu saksofonis alto dari mazhab Parkerian, Jackie McLean dan J. R. Monterose, saksofonis tenor yang terinfluens Sonny  Rollins.

Nomor pembuka sekaligus title track album ini, “Pithecanthropus Erectus” berbentuk tone poem dengan empat bagian; evolution, superiority-complex, decline dan destruction. Walaupun narasinya adalah manusia prasejarah—“manimal” seperti ditulis Charles, namun sesungguhnya merupakan kritik terhadap manusia modern yang rasis dan mengeksploitasi sesamanya.

Terdapat sebuah rendisi “A Foggy Day” milik Gershwin dengan ciri free improvisation, berawal introduksi bising yang mewakili soundscape kawasan Bay Area, San Francisco. Riwayat “Profile of Jackie” mengalun ballad, sebagai lukisan bunyi Jackie McLean yang di nomor ini pula menjadi pembaca tema. Trek penutup “Love Chant” menampilkan eksperimen kordal khas Charles Mingus yang menantang kreatifitas antar personil, baik secara individual maupun kolektif, dan model inilah yang kemudian semakin kompleks di rekaman-rekaman setelahnya.

Musisi

Charles Mingus: kontrabas
Jackie McLean: saksofon alto
J. R. Monterose: saksofon tenor
Mal Waldron: piano
Willie Jones: drum

 

Tags

Thomas Y. Anggoro

Lulusan ISI Yogyakarta. Telah meliput festival di berbagai tempat di Indonesia dan Malaysia.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close
Close

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker